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[分享]文摘:大学者,大楼?还是大师?

   文摘:大学者,大楼?还是大师?

 

  二战时期德国及奥地利大学的经历表明,相比于物质资本,人才是科学知识创新中更为重要的因素。

 

  1931122日,梅贻琦在清华大学校长就职演讲中提出“所谓大学者,非谓有大楼之谓也,有大师之谓也”的著名论断。对于一个大学最重要的,是物质资本还是人才,似乎并不能简单地下结论。一流科研人才的重要性自不必讲,但是拥有一流的研究设备、充足的科研基金也都是非常重要的。拥有一流科研条件的院校往往更能吸引到一流的科研人才,而一流的科研人才也会争取到更多的科研基金,独立地研究人才对科研的影响,或者物质资本对科研的影响越来越困难。Waldinger发表的Bombs,Brains,and Science:The Role of Human and Physical Capital for the Creation of Scientific Knowledge(直译为《炸弹,大脑和科学:人力和物质资本在创造科学知识方面的作用》),运用自然实验的方法,分析20世纪德国、奥地利大学数学、物理和化学学科的相关数据,对科研活动中人才与物质资本各自所起的作用做作出了回答。

  作者搜集了19261980年间德国与奥地利两国35所高校的105个系所在ISIWeb of Science(全球最大、覆盖学科最多的综合性学术信息资源,收录超过8700种核心学术期刊)的年论文发表数量。论文发表数量在经过一定处理后用来衡量科研产出。最终,作者得到了192619401950196119701980年六年的数据,并基于以下事实设计了自然实验。

  19334月起,纳粹政府开始驱逐境内公务员系统中的犹太裔人员和政治不可靠者,这项政策迅速波及全德的高等教育体系,并造成教员离职和提前退休的高潮。1938年,驱逐政策扩展至奥地利。19331940年间,超过1000名科研人员遭纳粹政府驱逐,德国在物理、化学和数学领域分别失去了15%14.1%18.7%的研究者,并且大多数流亡学者是其专业领域的佼佼者。

  另一方面,1939年起,英国空军就开始了对德军事目标的空袭行动,对德国包括教育领域在内的诸多行业带来极大的物质资本损毁。19391945年间,约135万吨炸弹被投掷到德国本土,许多大学的科研设备、重要手稿等也都遭到焚毁。战后大学建筑的修复重建,由于资金、工匠、建筑材料的短缺和德国城市的普遍受损而被搁置。大多数的学校被迫征募学生义务清理废墟,帮助重建。直至20世纪50年代末期,大部分学校才完成重建。

  相比于1926年,1940年的论文发表主要受到人才流失的冲击,1950年的论文发表则受到了人才流失和物质资本损毁的双重影响。通过一定的技术手段,作者就可以在数据上将这人才流失与物质资本损毁的影响区别开来独立研究,再结合196119701980年的数据,还可以分析两种影响的持续性。

  如果说“大西洋贸易与欧洲经济增长”中的自然实验是横向对照实验的话,那么在这一研究中的自然实验则是一个纵向对照实验,根据相同样本在不同时间阶段受到的外生冲击不同对数据进行分组。

  统计分析结果显示,在短期中人力资本损失造成的论文发表减少四倍于物质资本损毁的冲击,高水平研究人员的流失对论文发表的负面影响更大。科研人员流失对论文发表存在显著的长期负影响,直到1980年左右才消失;而物质资本损毁虽然也会对论文发表产生负影响,但是这种影响持续时间较短,在1950年以后就消失了。

  二战时期德国及奥地利大学的经历表明,相比于物质资本,人才是科学知识创新中更为重要的因素。这个结论在更广的时间和空间维度内仍具有合理性。

  www.earm.cn/田成杰整理,2017-9-13

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  摘自《历史中的“自然实验”——自然实验法在量化历史研究中的运用》,载《经济观察报》201787日,作者:周彭。

签名档
| 发表时间:2017/9/13 11:24:04 | 浏览数:453 | 回复数:0
等级:高级经理
行业:纺织服装
职能部门:综合经营
城市:淄博市
金币:11681
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